sábado, noviembre 15, 2008

SHOP: Supermercado Selectos Latinos

Supermercado Selectos Latinos
11790 Parklawn Drive
Rockville, MD 20853

domingo, octubre 26, 2008

SHOP: World Market

World Market es un lugar donde podemos encontrar cosas interesantes (y habitualmente a muy buen precio) de todas partes del mundo. Decoración, muebles, vinos (en algunas tiendas), etc.
Probablemente es uno de los mejores lugares en el área para comprar especias para cocinar.

World Market
http://www.worldmarket.com

Chevy Chase
5335 Wisconsin Ave. - Metro Level
Washington, DC 20015
Tel: (202) 244-8720

Rockville
11818 Rockville Pike
Rockville, MD 20852
Tel: (301) 230-7680

Arlington (Pentagon Row)
1301 South Joyce Street
Arlington, VA 22202
Tel: (703) 415-7575

sábado, octubre 25, 2008

Resto: Rock Botton Brewery

Rock Botton Brewery es un estupendo lugar en Bethesda para tomar cervezas artesanales y comer deliciosa comida americana

Rock Botton Brewery
7900 Norfolk Avenue

Bethesda , MD 20814
Phone: (301) 652-1311

http://www.rockbottom.com

viernes, junio 13, 2008

SHOP: Butler's Orchard

Butler's Orchard es un farm market donde uno puede recoger sus propias frutas y verduras. Ademas tiene un shop para comprar otros productos deliciosos.

Butler's Orchard Farm Market
22200 Davis Mill Road
Germantown, MD 20876
Phone: 301.972.3299
http://www.butlersorchard.com/

domingo, mayo 11, 2008

RESTO: La Madelaine Bakery

La Madelaine es un gran lugar para tomar un cafe, un delicioso desayuno o deliciosas cosas francesas.

Alexandria
500 King Street, Alexandria 22314
King & Pitt
TEL: 703-739-2854

Bailey's Crossroads
5861 Crossroads Center Way, Bailey's Crossroads 22041
Leesburg Pike & Crossroads Center Way
TEL: 703-379-5551

Bethesda
7607 Old Georgetown Road, Bethesda 20814
Old Georgetown & Commerce
TEL: 301-215-9142

Georgetown
3000 M Street NW, Suite 205, Washington 20007-3701
M Street & 30th
TEL: 202-337-6975

Reston
1833 Fountain Drive, Reston 20190
Reston & New Dominion
TEL: 703-707-0704

Rockville
11858 Rockville Pike, Rockville 20852
Rockville Pike & Montrose
TEL: 301-984-2270

Tysons Corner
1915-C Chain Bridge Road, McLean 22102
Chain Bridge (Hwy. 123) & Tysons
TEL: 703-827-8833

martes, marzo 25, 2008

Washington, D.C. Journal


Washington, D.C. Journal de Galison es el perfecto regalo (o acompañante) para un viaje a Washington DC

SHOP: Paper Source Inc

Paper Source Inc
118 King St
Alexandria, VA 22314
Teléfono: (703) 299-9950
Plano

Increible papelería en el corazón de Old Town Alexandria

FOTOS: Alexandria, Virginia


lunes, marzo 24, 2008

ElleDecor Travel: Washington, D.C.


Travel: Washington DC

Written by Jura Koncius for ElleDecor

The cherry trees are ready to bloom. But it is the smart shops and ingenious chefs that are making America's capital a hot spot all year round

However you arrive in Washington, D.C., the parade of stately monuments and leafy vistas will bring back memories of your eighth-grade class trip. But as you start exploring this 68 square miles of fetid swampland turned nation's capital, you'll find much more than the red-velvet ropes and marble columns you remember. The District of Columbia has a distinctly groovy new attitude.

"We're getting a little creative class," says Philippa P.B. Hughes, a young art collector who holds salons in a downtown loft and blogs of her adventures at hoogrrl.com. Washington, she continues, is "becoming less transient. People only used to move here for work. Now, there are lots of people who are curious and diverse" but also putting down roots. "It isn't just about the same old stodgy Washington traditions," Hughes says. (That being said, mark your calendars: The National Cherry Blossom Festival starts March 29 and ends April 13.)


The capital has long been user-friendly, with its stellar museums and whisper-quiet Metro, but this city of more than half a million inhabitants used to be rather staid in the style department. Not anymore. Designers, artists, architects, and tastemakers have been rescuing urban spaces not found on any Tourmobile itinerary. Terrific chefs have launched a feeding frenzy, and relatively edgy boutique hotels are providing spirited alternatives to grande dames like the Willard InterContinental and the Hay-Adams. And historic Georgetown has been reborn as a bona fide design district.

Neighborhoods that didn't even have names a decade ago now flaunt sassy new monikers and vitalities to match. Celebrities seem to be everywhere. Bono lobbies Congress. Hometown girl Goldie Hawn has been spotted dancing at Eyebar and Cyndi Lauper chowing down on kebabs at the Bombay Club. George Clooney is practically a regular, holding court at Cafe Milano.

D.C.'s hardly Hollywood on the Potomac, though. "We are still a city in the making," says Anthony Lanier, whose real-estate development company, EastBanc, has helped bring an urban-village attitude to parts of Georgetown. "But right now, we're a hot location. I think action is our best commodity. If you want to feel the energy of the city, go to Penn Quarter when all the young lawyers spill out of their offices at night."

The recently christened Penn Quarter, situated between the White House and the Capitol, once was an anonymous zone of rundown buildings. Now well-heeled locals stop here for tapas before the theater, and gallery-goers make the rounds. Style-conscious shoppers can admire Hella Jongerius's latest sofa for Vitra in the windows of the forward-thinking shop Apartment Zero. And as for that band of whippersnapper attorneys, first they belly up to the bars at Zola and Zaytinya, then they head to Rasika for Vikram Sunderam's masterful curries.

There's an especially fine local architectural attraction too: the undulating glass canopy that architect Norman Foster placed over the Robert and Arlene Kogod Courtyard at the Donald W. Reynolds Center for American Art and Portraiture. Acclaimed for glass-doming the British Museum and Berlin's Reichstag, among other things, Lord Foster worked with the Smithsonian on the recent $63 million project, which had to respect the Greek Revival building that houses both the National Portrait Gallery and the Smithsonian American Art Museum. Beneath the transparent bubble is a garden oasis and a hypnotic fountain composed of a barely there sheet of water that ripples across a section of granite floor.

Patricia Schultz, the Georgetown University alumna author of 1,000 Places to See Before You Die, hangs out in Bhutan and Timbuktu these days, but she often heads back to D.C., which she calls "one of the most quietly powerful capitals" in the world. "There aren't many cities around that regularly have new additions to an already chockablock museum scene," Schultz says. "There's always something world-class about to open or an old favorite that has had a renaissance." On her must-see list is the latest incarnation of the Newseum, an interactive museum of journalism, slated to open on Pennsylvania Avenue this spring. What some observers call the capital's next monument is the $611 million Washington Nationals baseball stadium on the Anacostia River in Southeast, which architecture firms HOK and Devrouax + Purnell loaded with environmentally friendly features. It should be unveiled in April.

Though the residents of the White House often set the style in D.C.—the glamour cast by the Kennedys and Reagans is hard to forget—the Bushes have kept a fairly low profile. Which doesn't mean they haven't made an aesthetic mark. Last year the First Lady redecorated the Lincoln Bedroom and Sitting Room. And though Laura Bush touts her love of books, she also is a serious shopper. With Ken Blasingame—the Texas interior designer behind the White House's private quarters as well as the Bush ranch—she scours artsy 14th and U streets and Georgetown shops such as John Rosselli (Robert Kime fabrics, high-style furniture) and Darrell Dean (Frank Gehry cardboard, 19th-century pine cupboards). First Daughter Barbara Bush recently snapped up a French table for her Manhattan apartment at Cherry Antiques & Design.

The doings on Capitol Hill may grab headlines, but style happens in Georgetown, with cobblestone streets and redbrick townhouses where the cave dwellers—a nickname for members of the city's oldest families—tend to gather. Near the head of Wisconsin Avenue is A Mano, a stunning tableware and accessories shop whose front garden spills over with giant urns brimming with rosemary. A stroll down this long thoroughfare is a visual treat, especially in early morning—and when the stores open, signaling it's time to break out your wallet, don't miss the aristocratic consignments at the Christ Child Society's Opportunity Shop. Just off M Street NW on popular Cady's Alley, which was developed over the past decade by Anthony Lanier from a warehouse district, high-end establishments like Baker and Relish abound.

"The city has a very different face from 20 years ago," says Debra Lehman-Smith, a partner of Lehman Smith McLeish, an interiors and architecture firm. "It's more dynamic and just more fun."

Part of the excitement is people-watching, and the umbrella-shaded tables on Cady's Alley offer a cozy vantage point to spot the movers and shakers as you sip a cappuccino from Leopold's Kafe + Konditorei. "When you walk down the stairs to that café, it gives you the time to size up who else is there," says Deborah Gore Dean, owner of an enticing Georgetown antiques shop, Gore Dean. People-watching of another kind can be fulfilled at Oak Hill Cemetery, a resting place of eminent worthies (museum founder W. W. Corcoran, Confederate spy Bettie Duval, hostess Evangeline Bruce). Its Gothic Revival chapel was designed by James Renwick Jr., the architect of St. Patrick's Cathedral in New York and the brooding castle that is the Smithsonian Institution. "It's a very peaceful and calming place to go," says interior designer Darryl Carter, rhapsodizing over the "beautiful gazebos and gardens."

Walking and running are among the favorite pastimes of Washington's dynamic young mayor, Adrian Fenty, and his attorney wife, Michelle Cross Fenty, and both take their strides through the U.S. National Arboretum. Located in Washington's Northeast section, the Arboretum has 446 acres of meandering roads, herb gardens, azaleas, bonsai trees, and recycled U.S. Capitol columns. You also might run into the mayor, a marathoner, jogging through trail-lined Rock Creek Park.

If pastoral idylls aren't your thing, there are multiple opportunities to commune with some of the world's best art—there's barely an art-history giant, for example, whose work isn't hanging in the Phillips, the Hirshhorn, or the National Gallery. Govinda Gallery in Georgetown is the place to find music-related photography exhibits, and Maurine Littleton is all about contemporary handblown glass by Dale Chihuly et al. The gallery scene around Dupont Circle and the trendy Adams Morgan section of town is buzzing too.

The neighborhood called 14th and U—rich in African-American history and not far from historically black Howard University—is populated with artists' studios that welcome tours. (For details, see midcityartists.com.) Home-furnishings leader Mitchell Gold + Bob Williams recently opened a shop here, since Gold found 14th and U's groovy vibe fit his laid-back aesthetic. New lounges and eateries here include Marvin, which is named for native son Marvin Gaye and plastered with photographs of soul-music idols. If you want to escape the hordes of tourists queuing up to see the next monument on their shortlist, then head down H Street past Union Station to the Atlas district in Northeast Washington. It's a realm of indie-rock venues and home of the Palace of Wonders, where vaudeville shows and two-headed oddities recall the heyday of P. T. Barnum. The gastropub Granville Moore's draws hipsters with Belgian artisanal beers such as the strong pale ale La Chouffe.

Old favorites, however, can be just as satisfying. The National Gallery's neoclassical West Building, for instance, is "seldom in the news" but consistently thrilling, says interior decorator Rosemarie Howe (her newsiest project of late is Hillary and Bill Clinton's house off Embassy Row). She often heads to the museum to commune with Vermeer's A Lady Writing and Van Gogh's Roses, given by the siren turned ambassador Pamela Harriman. "There is almost nobody in those old galleries," Howe confides. "It's almost too good to be true." Frankly, it may be the only spot in D.C. that isn't hopping.

ElleDecor The Guide: Washington, D.C.

The Guide: Washington, D.C.
Written by Jura Koncius for ElleDecor

ESSENTIAL WASHINGTON, D.C.

The area code is 202

Commune with nature. The Georgetown hillside estate Dumbarton Oaks (339-6401; doaks.org) features ten acres of formal terraced gardens with seasonal shows of crocuses, roses, and wisteria.

Take the path less traveled. Stroll through the FDR Memorial (www.nps.gov/fdrm) on the western side of the Tidal Basin at dusk when the crowds have subsided. Don’t miss the waterfalls in the landscaped outdoor rooms near the famous Cherry Tree Walk (
nationalcherryblossomfestival.org).

Shop for goodies. Capitol Hill’s Eastern Market (7th St. and North Carolina Ave., SE; easternmarket.net) was damaged in a fire last year, but vendors settled in a temporary hall across the street. On weekends, locals navigate the stalls of produce, cheese, and baked goods and the adjacent open-air flea market.

Experience capital culture. The Kennedy Center (2700 F St., NW; 467-4600; kennedy-center.org) hosts more than 2,000 plays, ballets, and concerts a year. Daily free programs at 6 p.m.

WHAT TO SEE

Diplomatic Reception Rooms of the Department of State, 2201 C St., NW, 647-3241; receptiontours.state.gov: This clutch of stately rooms where diplomats schmooze is appointed with priceless 18th- and 19th-century American paintings, furniture, and decorative arts.

Hillwood Estate, Museum, and Gardens, 4155 Linnean Ave., NW, 686-5807; hillwoodmuseum.org: Fabergé and fabulousness courtesy of cereal heiress Marjorie Merriweather Post (1887–1973) at her elegant, antiques-filled Georgian-style mansion on 25 acres.

The Kreeger Museum, 2401 Foxhall Rd., NW, 337-3050; kreegermuseum.org: Works by Monet, Cézanne, and Washington artists such as Gene Davis and Sam Gilliam are on view in this posh 1967 residence-cum-recital-hall designed by Philip Johnson.

National Building Museum, 401 F St., NW, 272-2448; nbm.org: This architecture, design, and urban-planning temple boasts a dramatic Great Hall with eight colossal Corinthian columns, a frequent venue for glittering galas.

The White House, 1600 Pennsylvania Ave., NW, 456-7041; whitehouse.gov: Contact your Congressperson at least a month in advance to reserve a self-guided tour for 10 or more or go to the White House Visitor Center, which has exhibits of presidential architecture, furnishings, fashion, and pets.

WHERE TO STAY

The Fairmont, 2401 M St., NW, 429-2400;
fairmont.com: This large, sunny hotel near Dupont Circle features French doors in some rooms that overlook a lush courtyard garden.

Four Seasons Hotel, 2800 Pennsylvania Ave., NW, 342-0444; fourseasons.com: Luxurious yet understated Georgetown lodgings. The indoor pool, newly spritzed-up spa, and proper afternoon tea will tempt you to stay in.

The Hotel George, 15 E St., NW, 347-4200; hotelgeorge.com: Modern Kimpton boutique hotel a few blocks from Union Station, Capitol Hill, and Mall museums that’s popular with VIPs like Arianna Huffington and Al Franken.

Hotel Helix, 1430 Rhode Island Ave., NW, 462-9001; hotelhelix.com: Austin Powers–like vibe near Logan Circle with a lively lounge scene.

Mandarin Oriental, 1330 Maryland Ave., SW, 554-8588; mandarinoriental.com: Feng shui overlooking the Tidal Basin. Enjoy water views in rooms equipped with Japanese screens and state-of-the-art entertainment systems, as well as a soothing martini in CityZen restaurant.

The Ritz-Carlton Georgetown, 3100 South St., NW, 912-4100; ritzcarlton.com: Small hotel boasting 86 posh rooms and limestone baths with deep soaking tubs.

WHERE TO EAT

2Amys, 3715 Macomb St., NW, 885-5700; 2amyspizza.com: Neapolitan dough baked in a wood-burning oven is the star of this popular pizza joint.

Belga Café, 514 8th St., SE, 544-0100; belgacafe.com: Steamed mussels, cheese croquettes, and Belgian beers draw a crowd of young Capitol Hill staffers to this modern bistro.

Ben’s Chili Bowl, 1213 U St., NW, 667-0909; benschilibowl.com: Serving legendary chili dogs since 1958, the counter and tables are always bustling.

Hook, 3241 M St., NW, 625-4488; hookdc.com: Sustainable seafood in sleek, sophisticated surroundings. Don’t miss the tautog and weakfish.

Lafayette Room, 800 16th St., NW, 638-2570; hayadams.com: Power-breakfast central in plush, Waspy digs at the Hay-Adams hotel. Plenty of fresh flowers, starched linens, and silver—plus drop-dead views of the White House.

Leopold’s Kafe + Konditorei, 3315 M St., NW, 965-6005; kafeleopolds.com: Schnitzel and Sacher torte are daily fare at this European-style cafe on quiet Cady’s Alley.

Rasika, 633 D St., NW, 637-1222; rasikarestaurant.com: Glam Indian food by chef Vikram Sunderam attracts luminaries such as D.C. mayor Adrian Fenty.

WHERE TO SHOP

A Mano, 1677 Wisconsin Ave., NW, 298-7200; amano.bz: Adam Mahr’s Italian-majolica-and-French-faience shop in a 19th-century Georgetown house also sells chic table linens, William Yeoward crystal, and Mark Spirito jewels.

And Beige, 1781 Florida Ave., NW, 234-1557;
andbeige.com. Neutral modern accessories, furniture, and lighting on the outskirts of funky Adams Morgan.

Apartment Zero, 406 7th St., NW, 628-4067; apartmentzero.com: Washington’s premier industrial-design store features furniture and housewares by Hella Jongerius, Antonio Citterio, Karim Rashid, and others.

Après Peau, 1430 K St., NW, 783-0022; aprespeau.com: Attractive Washington mementos (White House note cards, First Lady bracelets), Fornasetti place mats, and melamine salad servers in a cozy boutique.

The Christ Child Society’s Opportunity Shop, 1427 Wisconsin Ave., NW, 333-6635; christchilddc.org: Elegant consignments, from diamonds to silver.

Cowgirl Creamery, 919 F St., NW, 393-6880; cowgirlcreamery.com: The friendly staff at this charming old-fashioned shop knows everything about homemade organic cheeses.

Cusp, 3030 M St., NW, 625-0893; blogonthecusp.com: Twentysomethings head to this new Neiman Marcus spin-off and buy Diane von Furstenberg frocks and costume jewelry by Kenneth Jay Lane.

Gore Dean, 32140 M St., NW, 625-9199; goredean.com: Mrs. John L. Strong stationery, French silver, and rock-crystal chandeliers overseen by Washington insider Deborah Gore Dean.

Home Rule, 1807 14th St., NW, 797-5544; homerule.com. Treats for every room of the house; look for the irresistible bath mats and kitchen timers.

Marston Luce, 1651 Wisconsin Ave., NW, 333-6800: Where Barbara Walters and Carly Simon go for 18th- and 19th-century painted French furniture.

RCKNDY, 1515 U St., NW, 332-5639; rckndy.com: This new modern design shop stocks laser-cut trays, Italian wool pillows, and Australian porcelain.

Relish, 3312 Cady’s Alley, NW, 333-5343; relishdc.com: Proprietor Nancy Pearlstein handpicks an enticing selection of women’s clothes and accessories by Jil Sander, Marni, Narciso Rodriguez, and Nina Ricci.

domingo, marzo 23, 2008

FOTOS: C&O Channel


SHOP: Candi's Candies

Te gustan los caramelos, dulces, golosinas y todo lo relacionado?
Tienes que ir a Candi's Candies! La mejor tienda de caramelos que podrás encontrar en el área de DC.
Caramelos artesanales, pruebas gratis y la estupenda atención de su dueña lo convierten en un sitio que bien se merece un viaje hasta Alexandria.

Candi's Candies
107 N. Fairfax Street
Old Town Alexandria, 22314 VA
Tel: 703.518.1718

Plano

sábado, marzo 22, 2008

FOTOS: Georgetown


Vista del C&O Channel en Georgetown Harbour

RESTO: Guia de Restaurantes de DC

Where The Locals Eat - Guia de los mejores restaurantes en America
http://www.wherethelocalseat.com/Washington-DC-Best-Restaurants/

martes, marzo 11, 2008

RESTO: 2 Amys

Denominada la mejor pizzería del área de DC. 2 AMYS es probablemente una de las mejores pizzas que he probado (sino la mejor). Cocida en el horno de leña e ingredientes de excelente calidad no decepcionará al amante serio de la pizza.
El chef Peter Pastan que también es dueño de Obelisk (uno de los mejores sitios de DC) ha diseñado un menú excelente incluyendo una muy buena selección de embutidos, ensaladas y entradas. Los postres están muy buenos también.

Recomendable ir muy temprano porque las colas se forman en seguida.

2 AMYS
3715 Macomb Street NW, Washington DC 20016

Teléfono: 202-885-5700
http://www.2amyspizza.com/

lunes, enero 21, 2008

SHOP: Muebles

Artefacto: Muebles Modernos
3333 M Street NW
Georgetown, Washington DC, 20007
Phone: (202) 338-3337
E-mail:
washington@artefacto.com
Web:
www.artefacto.com

Kellogg Collection: Muebles Contemporáneos
http://www.kelloggcollection.com/

Washington, DC
3424 Wisconsin Avenue, NW
Washington, DC 20016
Phone: (202) 363-6879
washington@kelloggcollection.com

Baltimore, Maryland
6241 Falls Road
Baltimore, MD 21209
Phone: (410) 296-4378
baltimore@kelloggcollection.com

Bethesda, Maryland
10241 Old Georgetown Road
Bethesda, Maryland 20814
Phone: (301) 897-9102
bethesda@kelloggcollection.com

McLean, Virginia
1353 Chain Bridge Road
McLean, Virginia 22101
Phone: (703) 506-0850
mclean@kelloggcollection.com

Richmond, Virginia
6227 River Road
Richmond, Virginia 23229
Phone: (804) 285-9143
richmond@kelloggcollection.com

Theodore: Muebles Modernos
http://www.thodore.com

2233 Wisconsin Ave NW
Washington, DC 20007
Phone: (202) 333-2300

Z Furniture: Muebles Modernos y Contemporáneos
http://www.zfurniture.com/

Dupont Circle Address:
2130 P Street NW
Washington DC 20037
Phone: (202) 833-3717

5620 General Washington Drive
Alexandria, Virginia 22312
Phone: (703) 941-5042

lunes, enero 14, 2008

Washington DC

¿Razones para visitar esta poderosa ciudad? Varios de los mejores museos del mundo y con entrada gratuita, monumentos y sitios históricos a cada paso, y clubes de jazz para entendidos, sólo por nombrar algunas entre muchas más.

Se deben haber gastado millones para espiar en el lado oriental de Berlín durante la Guerra Fría. Hoy, sin embargo, los quince dólares de entrada al Spy Museum, en esta ciudad, alcanzan para escuchar conversaciones de oficiales rusos grabadas desde el túnel que los norteamericanos mantuvieron durante un año debajo del Muro, con el conocimiento de altos mandos soviéticos, según dicen.

El Museo del Espionaje abrió en 2002 y es un éxito en esta capital, establecida a orillas del río Potomac y entre los estados de Virginia y Maryland, que justamente ha hecho de la historia y la cultura norteamericanas un gran atractivo turístico.

Washington es mucho más, pero para empezar basta con tomar apenas una de las cuatro porciones en que se divide: la Noroeste. En el área NW, sus siglas en inglés, se extiende un eje de aproximadamente un kilómetro sobre el que se alinean con exactitud, de Oeste a Este, una buena cantidad de iconos de la ciudad: el Memorial de Abraham Lincoln; el Monumento a George Washington (el obelisco); el Mall Nacional, con una decena de imperdibles museos, y el Capitolio.
Para comenzar este circuito esencial conviene subir al templo dórico que alberga una figura sentada, de seis metros de altura y mirada severa, de Lincoln, décimo sexto presidente de los Estados Unidos.

Desde el memorial, tal como se paró Martin Luther King al pronunciar su famoso discurso Yo tengo un sueño, en 1963, se aprecia bien el geométrico diseño del Mall, como anticipo de un tour que puede ocupar más de un día.

Al dejar a Lincoln atrás, se ingresa en los Constitution Gardens, donde se encuentran los memoriales de las dos guerras mundiales y las de Corea y Vietnam, cada uno con su evidente carga emotiva, pero también con un particular apuesta artística.

Siempre en línea recta, se llega al obelisco que homenajea al primer presidente del país, que da nombre a la ciudad. Es parecido al de Buenos Aires, pero más alto, tiene 169 metros, y está abierto a las visitas, de 9 a 17, todos los días. La entrada es gratuita, pero se necesita un ticket para el que hay que estar ahí lo más temprano posible.

En este punto, de girar a la izquierda, se desembocaría en la Casa Blanca, que no sorprendentemente desde 2001 ya no recibe turistas, aunque sí grupos con autorización especial, nada fácil de tramitar. Si, en cambio, se gira a la derecha, se enfrenta al Memorial de Thomas Jefferson y unos árboles muy famosos: los bonitos cerezos obsequiados por Japón en 1912, cuyo florecimiento es motivo de un primaveral festival en DC, cada año, durante las dos primeras semanas de abril.

Pero si se continúa en la misma recta se ingresa en un verdadero parque temático de la museología administrado por el Instituto Smithsoniano, dependiente del gobierno.

Sobre las avenidas Constitution e Independence, son vecinos los museos de Historia, Historia Natural, Arte Africano, Aire y Espacio, y los dos edificios de la Galería Nacional de Arte, entre otros, la mayoría con notables colecciones y una puesta modelo. Es decir, suficiente como para entretenerse varios días, si uno quisiera. Y un dato más, que hasta podría resultar determinante al evaluar una visita a Washington: la entrada a todos estos museos, a diferencia de aquel de los espías, es totalmente gratuita. El principal atractivo de esta ciudad es de lo más económico.

Cada quien tendrá sus favoritos y sus intereses particulares, pero se puede armar un kit básico con sólo tres joyas del Smithsonian: el Museo Nacional de Historia Natural, con 125 millones de especies animales, vegetales y minerales, incluyendo una espectacular exhibición de dinosaurios; el Museo Nacional de Aire y Espacio, con la mayor colección de máquinas voladoras del mundo, y desde hace tres años con un aún más impresionante anexo, en su gigantesco hangar de Virginia, a media hora de DC; y la Galería Nacional de Arte, con dos edificios; el Oeste, dedicado al arte clásico, europeo y norteamericano, y el Este, consagrado a lo contemporáneo. Todos merecen horas de exploración.
Así, el Mall termina en la cara oeste o trasera, y también la más conocida del Capitolio, que queda enfrentado al monumento a Lincoln. El fotogénico Congreso de los Estados Unidos, a diferencia de la Casa Blanca, sí se puede recorrer con un tour guiado y gratuito, de lunes a sábado.

Si todavía quedaran energías para absorver más historia de este país, se podría cruzar el Potomac, a la altura misma del Memorial de Lincoln, hasta el militar Cementerio de Arlington, que data de los años de la Guerra Civil y queda a pasos del Pentágono.

Georgetown y después

Después de tantos presidentes, guerras y piezas de museo, se hace imprescindible un cambio de clima. Y entonces lo ideal es Georgetown, el barrio en torno del campus de la prestigiosa universidad católica, la más antigua de los Estados Unidos, fundada en 1789. La calle M y la avenida Winsconsin se cruzan en el centro de esta zona y concentran una buena cantidad de tiendas, como Urban Outfitters y la librería Barnes and Noble, y restaurantes; un clásico: Clyde’s, en calle M 3236.

Georgetown está más chic que nunca.

Y el valor de sus elegantes propiedades de ladrillo a la vista trepó tanto que aquel carácter joven y alternativo, determinado por la población estudiantil, cedió lugar a negocios de mayor categoría y del mercado del lujo.

Así y todo, sigue siendo un barrio con personalidad, aunque ya no estén allí viejas glorias del shopping alternativo como Smash, Orpheus Records o Video Vault.

Todavía sin dar un paso fuera del cuadrante NW, queda más por conocer. Como el multicolor Adams Morgan. Este barrio tradicionalmente de inmigrantes, en especial latinos, se convirtió en los últimos años en uno de los principales polos nocturnos de Washington.

Desde la intersección de Columbia Road y la calle 18 se despliega una variedad de bares y restaurantes étnicos, un español junto a un vietnamita, como si nada, y música en vivo como no hay en otra parte de la ciudad.

Para no dar vueltas, se puede ir directamente a Madam’s Organ, calle 18 2461, que no sólo por el efectivo juego de palabras es todo un símbolo local, con su americanísimo menú, música en vivo y ambiente como para recibirse de washingtoniano en una alegre noche.

No obstante, quien disfrute más que nada del jazz en vivo hará bien en tomar un taxi por unas cuadras hasta el vecino barrio de U Street, donde nació Duke Ellington y donde clubes como Twins Jazz y HR-57 mantienen viva la llama. Paradójicamente, nada más alejado y al mismo tiempo a tan pocas cuadras del epicentro político mundial.

Espías, estrellas de Hollywood y periodistas

Washington es la capital norteamericana del museo. Y no sólo por las soberbias instalaciones del Instituto Smithsoniano. La ciudad cuenta, además, con otros museos menos solemnes que los nacionales, bastante más nuevos, pero también entretenidos.

The International Spy Museum. No hay secretos en estas galerías dedicadas a la historia del espionaje: del zapatófono de Maxwell Smart a los recuerdos de la Guerra Fría, un museo divertido donde, además, se puede comer y comprar una lapicera con tinta invisible de recuerdo.

www.spymuseum.org

Madame Tussaud's. Abrió en octubre último, a metros del Spy Museum, con figuras de cera de famosos, de Bob Dylan a Jennifer Lopez, de Martin Luther King a George Bush, dispuestas de manera que el visitante pueda interactuar y jugar a tomarse fotos con ellas. Lleve la cámara.
www.madame-tussauds.com

Newseum. El anunciado Museo Interactivo de las Noticias promete ser un hit , pero se hace esperar. Con fecha para octubre último, la inauguración de este edificio de varios pisos dedicados a la historia del periodismo se pospuso para "principios de 2008".
www.newseum.org

Alexandria, pueblo viejo

Ningún visitante de Washington DC debería perderse la experiencia de caminar al menos una tarde por Old Town Alexandria, apenas a las afueras de la capital, en el estado de Virginia.

Fundado en 1749, es tanto un sitio histórico como un apacible suburbio, polo gastronómico y circuito de compras, caracterizado por sus prolijas casitas de estilos federal y georgiano, cada vez mejor valuadas.

El centro histórico está justo sobre la orilla opuesta del río Potomac, frente a Washington. Y se recorre fácilmente a pie, buscando las placas identificatorias en las propiedades o con un tour guiado desde el centro de información turística sobre King, la calle principal.

Imperdibles, la iglesia de Cristo (Christ Church), por la que pasaron muchos presidentes, y también las viejas tabernas como Gadsby s, en las que alguna vez Washington y Thomas Jefferson fueron clientes. Además, una ex fábrica de torpedos devenida centro cultural y los anticuarios de la calle Cameron al 300.
www.thefunsideofthepotomac.com

Datos útiles

Dónde dormir

The Fairmont. Como cualquier gran ciudad, Washington cuenta con alojamiento de toda categoría y
tarifa: desde unos 60 dólares por noche hasta... hasta lo que se quiera pagar. Un cinco estrellas interesante es el Fairmont, estratégicamente ubicado en el 2401 de la calle M, como para caminar tanto a Georgetown como al downtown . Además de uno de los mejores restaurantes del centro, ofrece un servicio de sleep concierge , para asistir al huésped hasta en el sueño.
www.fairmont.com/washington

De noche

Más allá del circuito de jazz, hay varios lugares para ver rock en vivo en Washington. Los mejores son el mítico 9:30 Club y The Black Cat. Para saber quién toca, lo mejor es el diario gratuito Washington City Paper, con completas carteleras de música, cine, teatro y mucho más.
www.washingtoncitypaper.com

Premium outlet

Gap, Burberry, Nike, Pottery Barn y otros, a precios de oferta, en Leesburg Corner Premium Outlet, cerca del aeropuerto de Dulles; www.premiumoutlets.com/leesburg

En Internet
www.washington.org

Daniel Flores (Diario La Nacion)